1 - ELS ORIGENS

En la fotografía de la derecha podéis ver a Ferran Puig y Gibert (1815-1901), industrial gerundense que en 1839, junto con su socio Jaume Portabella se establecieron en San Andrés, creando una pequeña fábrica de hilados y torcidos de lino , El Vapor del Fil. La fábrica La Algodonera, construida entre los años 1836 y 1840 por Mas y Esteve, era conocida popularmente como El Vapor del Rec, porque se encontraba muy cerca del Rec Comtal, y la aprovechaba.

La hija de Ferran Puig, Dolores, se casó con Camilo Fabra i Fontanills. Una vez desvinculado el Portabella del negocio, en 1860, Ferran Puig se asociará con su yerno Camil Fabra, creando la compañía Camil Fabra y Cia.

Camil Fabra fue un industrial, pero también un político, fue teniente alcalde y alcalde de Barcelona en 1893, y tanto un humanista y filántropo, que construyó el observatorio astronómico Fabra en el Tibidabo y que, posteriormente, su hijo Ferran dio a la Academia de Ciencias de Barcelona.

En 1884 Camil Fabra se asoció con Manel Portabella, constituyendo la Sociedad Anónima Fabra y Portabella, de la que fue director el propio Camil. En estos momentos ya gestionaban tres fábricas: una en Manresa, dedicada a la hilatura y los tejidos de algodón, otra en la Sagrera, la que se conoció como La Española, dedicada a hilo reforzado para hacer redes y la tercera en Sant Andreu especializada en hilatura y torcido de lino, cintas de hilo y algodón y carretes de hilo para coser.

Una publicación de 1895 afirmaba que la fábrica de Fabra i Portabella era la primera de España en la elaboración de rodillos de clases superiores para máquinas de coser y la primera que fabricó sedas artificialmente dedicando una parte a la exportación. Su producción y el número de trabajadores, entre 2000 y 2500, era muy importante dentro del conjunto español. 

Hablemos ahora de los británicos. Si para encontrar el origen de la Fabra debemos radicar en el siglo XIX, para encontrar de la Coats, debemos remontarnos a mediados del siglo XVIII, en la ciudad de Paisley, en Escocia, cerca de Glasgow, donde James Clark venía piezas para telares, herramientas y accessorios.

En la edad media la gente acomodada cosía con hilo de seda y los menestrales con esparto o similares. A inicios del siglo XIX, y debido al bloqueo de las islas británicas, en el transcurso de las guerras napoleónicas, escaseaba la seda. Es entonces cuando Patrick Clark, hermano de James, inventó el hilo de coser de algodón, pero este se desfilaba ... pero también lo logró, ya que es cuando ideó el sistema de torsionar las fibras de algodón en sentido inverso, ya que de esta manera, los diferentes jefes nunca se desfilan, como ocurre con las ruedas del coche circulando, que los tornillos no se aflojan.

Los dos hermanos se asocian y abren una pequeña fábrica en 1812, con el nombre de J & P Clark, para fabricar tejidos de algodón. El negocio fue muy próspero y abrieron fábricas incluso al extranjero, pero les surgió un importante competidor, los Coats, también escoceses. Finalmente, en 1889, decidieron fusionarse creando la compañía J & P Coats. Fue muy beneficioso para ambas partes, controlaban ya el 80% de la producción británica de hilo para coser, rodillos y madejas. Es entonces cuando inician una gran expansión abriendo fábricas en diferentes países de Europa, Estados Unidos, Japón, México, y ... Cataluña, donde ya, desde 1879, comercializaban sus productos bajo el nombre de La Cadena. A 1889 construyeron una fábrica en Sant Vicenç de Torelló, concretamente en el paraje conocido como Borgonyà, en honor al santuario de la Virgen de Borgonyà. Esta fábrica aprovechaba la fuerza del río Ter para producir energía hidráulica con la que se movían las turbinas. Alrededor de la fábrica se construyó una colonia obrera donde vivían la mayoría de los trabajadores. Hay hubo escuelas para niños y niñas, economato, "casa-cuna" para los niños, iglesia, teatro, casino, ... A finales del siglo XIX la presencia de Coats en España es una fuerte amenaza para la empresa Sucesores de Fabra y Portabella, líderes del hilo de coser en Cataluña, pero en vez de competir y después de diferentes negociaciones llegaron a un acuerdo de fusión, firmado el 22 de abril de 1903 en Manchester. Los estatutos de la nueva empresa, Compañia Anónima Hilaturas de Fabra y Coats, especifican que se dedicaban a "la compraventa de algodón, lino y seda, así como manufactura de hilatura, torsión y tejido en todas sus formas y usos de ambas materias de larga duración y sus mezclas así como la explotación de industrias accesorias para mejorar el éxito del negocio ". El acuerdo era de larga duración, hasta 1953 y prorrogable si existía un buen entendimiento y mayoria. En el ámbito social si hemos hablado del compromiso de los Fabra con Barcelona, ​​los Coats también hacían sus tareas. James Coats, Jr y el mayor Andrew Coats, fueron los patrocinadores principales de la expedición que William S. Bruce, líder de la expedición Antártica nacional escocesa, con su barco Scotia, hizo entre los años 1902 a 1.904. En las tierras que descubrió las llamó Coatsland, Tierra de Coats, en honor a ellos. La Tierra de Coats es una región situada hacia el oeste de Queen Maud Land y forma la costa oriental del mar de Weddell.